dinsdag 31 januari 2012

Mijn YouTube-video 'Studeren in Antwerpen' is online!

Volgende keer toch eens pakkender titels verzinnen wanneer ik mijn video upload. Afijn, voor alle Nederlandse studenten die het plan hebben in Antwerpen te gaan studeren: deze video over mijn workshop is een must!

http://www.youtube.com/watch?v=JHgBsaSFQak&feature=youtu.be

Heraanleg Scheldekaaien: een update

Ik was laat thuis vanmiddag. Afscheidsreceptie van een collega die ik niet al werkende heb meegemaakt sinds mijn intrede bij De Lloyd, maar die nochtans vandaag officieel met pensioen ging. Uit beleefdheid blijf je dan toch even hangen, ook al valt er in de avonduren nog genoeg te doen.

Omdat er nog zoveel valt te doen, vandaag een bij elkaar geknipt en geplakt blog over de voortgang in de heraanleg van de Scheldekaaien. Ik heb er in het verleden enige blogs aan gewijd. Hieronder vind je de plannen hieromtrent voor dit jaar. Vooral interessant voor Antwerpenaren en die Nederlanders die de Scheldekaaien kennen/gebruiken als gratis parkeerplek.

Dat gratis parkeren kun je over een paar jaar vergeten

'Op 4 september 2011 vroegen we naar uw mening over het schetsontwerp voor de Droogdokken. De resultaten van deze gesprekken werden overgemaakt aan de ontwerpers (Van Belle & Medina en Vogt Landscape Architects) die nu werk maken van een voorontwerp. Dat hopen we nog nét voor de zomervakantie aan u te kunnen presenteren. Tijdens het Red Star Line-festival van 28 april tot en met 13 mei 2012 zetten we dit deelgebied in de kijker. Noteer deze data alvast in uw agenda. Voor meer info hierover kan u binnenkort terecht op http://www.redstarline.be/ en http://www.onzekaaien.be/.
'Op 8 september 2011 stelden we het voorontwerp voor het deelgebied Sint-Andries en Zuid aan u voor. Ook hier was nog ruimte voor reacties en die worden momenteel gewikt en gewogen door de ontwerpers (PROAP, WIT-Architecten en d-recta). Het definitieve ontwerp van dit deelgebied zal wellicht in februari 2013 voorgesteld kunnen worden. Als er in tussentijd nog specifieke beslissingen genomen worden, dan hoort u het nog van ons.

'Het winnende wedstrijdontwerp voor Nieuw-Zuid werd tijdens het info-evenement van 18 september 2011 voorgesteld aan het brede publiek. De ontwerpers (Studio Associato Secchi-Viganó) zullen eind 2012 een masterplan opleveren van het gebied: dit project omvat immers ook een nieuwe woonwijk.

'Nog dit voorjaar starten er werken aan de kaaimuur (de zogenaamde ‘blauwe steen’). Door de jaren heen heeft die aan stabiliteit verloren en die moet nu hersteld en verstevigd worden. Waterwegen en Zeekanaal NV neemt de versteviging van de kaaimuur voor haar rekening.
'Voor meer informatie over de plannen en de verslagen van de participatiemomenten kan u nog steeds terecht op http://www.onzekaaien.be/.'

Bron tekst en foto: Onze Kaaien
  

maandag 30 januari 2012

Wat doet een mens zoal op een vrije stakingsdag?

Deze mens sliep vanochtend eens goed uit. Om 07:45 stond ik op. Groot verschil met 06:08 normaal, geef toe. Tegen 08:30 liep ik naar de Delhaize aan de Meir. Kwam onderweg geen tram tegen. Had ook niets anders verwacht. De Delhaize was gelukkig open. Na terugkeer besteedde ik de rest van de ochtend aan de maandelijkse boekhoudingen, wat surfen op internet en kuiswerkzaamheden.

De vroege middag was ook voor het internet. Daarna wandelde ik een half uurtje buiten. Amai, het is al goed koud aan het worden. Veel bijzonders viel er niet te bespeuren in mijn buurt. Terug thuis vulde ik de rest van de middag met het maken van een tweede YouTube video. Dit keer ter promotie voor mijn workshop 'Studeren in Antwerpen'. Ondertussen luisterend naar Ayko Duyster die duidelijk niet aan het staken was.

Vanavond wilde ik mijn tweede YouTube video aan de wereld gaan tonen, maar dat blijkt lastiger dan gedacht. Het omzetten naar een .wmv-bestand vanuit Windows Movie Maker lukt me niet. Atechnisch en volgens mij is mijn versie van dat programma inmiddels te verouderd voor YouTube. Moet nog eens zien hoe ik dat nu weer oplos. Iemand suggesties/handige tips?

Na dit blog en mijn website te hebben gepromoot, sluit ik de dag af met VPRO's Tegenlicht om hopelijk effectief meer zicht te krijgen op de werking van de rating agencies. Niet iedere uitzending van Tegenlicht bezorgt mij altijd het beloofde resultaat, maar ik ben nu wel benieuwd.

Al met al was het een goed gevulde dag die ik naar eigen goeddunken kon invullen zonder al te veel stress en gehaast en waarbij ik toch veel heb gedaan. Ik hoop nog meer van deze dagen mee te mogen maken, zonder dat er een staking voor nodig is.

Ayko draaide vanmiddag weinig opvallende nummers. Nirvana kwam ook maar weer eens langs. Dat deed haar wel goed om te horen zo op deze dag naar haar zeggen. Ja, zeker Lithium dat toch altijd mijn favoriete nummer van Cobain en consorten blijft. Heel vaak al vertoond in mijn blogs. Nog een keer kan dan ook nog wel.


zondag 29 januari 2012

Haal dat 'Zeeuws' maar weg bij Zeeuws-Vlaanderen

Het loopt nog niet storm met aanmeldingen voor mijn Nederbelgen workshops. De afgelopen anderhalve week heb ik ook verscheidene signalen gekregen waarom niet. Ik lijk het paard weer achter de wagen te hebben gespannen.

De precieze datum weet ik niet meer, maar recent stonden in het Financieele Dagblad twee grote artikelen over de Belgische huizenmarkt. Die is de laatste jaren flink duurder geworden. Met als gevolg dat het voor den Ollanders niet meer zo aantrekkelijk is naar België te verhuizen. Het aantal Nederlanders dat in België een huis koopt, is de laatste jaren dan ook serieus aan het teruglopen, aldus het FD.

Niet alleen de huizen zijn hier duur. Ook de dagelijkse boodschappen en de energieprijzen liggen boven het Nederlandse peil. Ik merkte het toevallig gisteren toen ik bij mijn moeder in Rotterdam de AH-folder doorbladerde en daarin de prijzen van de vleesvervangers zag staan. Die dingen zijn niet goedkoop. Dat waren ze al nooit bij Appie en zijn ze ook niet in de Delhaize. Toch blijkt Appie tegenwoordig tussen de 20 en 50 cent goedkoper per vleesvervanger. Brood en mineraalwater zijn ook duurder in België. Het is niet voor niets dat veel Belgen in de grensstreek in het weekend die grens oversteken om bij Appie water in te slaan. En wie weet wat nog meer.

Naast dat boodschappentoerisme zijn er steeds meer Vlamingen die in Zeeuws-Vlaanderen een huis kopen en daar gaan wonen. Dat meldt de VRT vandaag. De huizenprijzen in Nederland dalen en zijn nu lager dan in Vlaanderen. Komt bij die goedkopere dagelijkse boodschappen in Nederland.

Of je het nu linksom of rechtsom draait: het is niet zo dat Nederland nu ineens in alle opzichten veel gunstiger is geworden om te wonen. De ziektekostenverzekering is bijvoorbeeld in België veel goedkoper. Akkoord, je betaalt een aardig bedrag eraan via je maandelijkse salarisstrook, maar zelf betaal je dan toch minder dan in Nederland. De belastingen zijn hier (nog) lager en het openbaar vervoer is (nog) goedkoper. Ik zeg met opzet nog, want je weet nooit wat die nieuwe bezuinigingsronde van de regering Di Rupo eind februari gaat opleveren.

Om even terug te keren naar mijn workshops: ik denk dat ik een andere doelgroep zeker ook moet gaan aanspreken. De Vlamingen die in Nederland gaan wonen. Laten we ze Vlaming-Ollanders noemen. Die krijgen net zo goed als de Nederbelgen te maken met cultuurverschillen, verschillen in wet- en regelgeving, verschillen in taal etc. Ik leef toch nog steeds in twee werelden, dus ik kan ook de Vlaming-Ollanders vast van dienst zijn met mijn workshops! Voor hen die ook overwegen naar Zeeuws-Vlaanderen te verhuizen en dus dat Zeeuwse aspect te elimineren: hier is een handige link. Gratis en voor niets.

Wat Vlaanderen voor blijft hebben op Nederland, is een betere openbare popzender. Momenteel hoge ogen gooiend in de Afrekening van Studio Brussel zijn deze West-Vlaamse heren. Degenen die vanuit West-Vlaanderen naar Zeeuws-Vlaanderen verhuizen: u zult toch echt aan uw dialect moeten werken, anders wordt het kopen van een eenvoudig broodje al een hele beproeving!

vrijdag 27 januari 2012

Om alvast in winterstemming te komen

Volgens de Gazet van Antwerpen krijgen we volgende week Siberische toestanden wat de temperatuur betreft. Alhoewel het mijn belangrijkste bron is van het Antwerpse nieuws, neem ik de GvA niet altijd au sérieux. Dat het de komende dagen flink kouder gaat worden, staat dan toch wel zo goed als vast. Vandaar dat ik morgen al mijn maandelijkse familiebezoek in Rotterdam afleg in plaats van volgende week.

Vanwege weinig gelegenheid tot converstatie met mijn fans morgen houd ik het vandaag bij deze mededeling. Natuurlijk is er wel nog een Nick Cave clip. Een duistere en religieuze Cave in één deze week. En ook nog eens een song die refereert aan barre winterse omstandigheden. Kan het toepasseljker? 'Fifteen feet op pure white snow' van het album 'No more shall we part'. Een album dat zeker nog uitgebreid terugkomt dit jaar. Tot zondag!

donderdag 26 januari 2012

Vakbonden zijn hun krediet snel aan het verspelen

Maandag 30 januari is er weer een landelijke staking tegen de bezuinigings- en pensioenplannen van de regering Di Rupo. 'Onze leden maken zich grote zorgen. We moeten een duidelijk signaal geven dat de regering met meer sociale maatregelen moet komen.' Zeggen de socialistische, christelijke en liberale vakbond in koor.

Alles staakt maandag. Dat is alleszins het plan. Uiteraard het openbaar vervoer. Die zijn er altijd als de kippen bij. Ook het onderwijs doet mee. Net als de werknemers in het wegvervoer. De piloten en luchtverkeersleiders en de werknemers van de VRT. Ook in de havens wordt naar alle waarschijnlijkheid gestaakt.

De vakbonden mogen dan zeggen dat ze opkomen voor de hard werkende arbeiders die allerlei vervelende bezuinigingen op zich zien afkomen. Het zijn juist diezelfde hard werkende arbeiders en bedienden die er geen goesting in hebben maandag weer in ellenlang fileleed terecht te komen door stakende vakbondsleden.

Een meerderheid van de Belgische bevolking is tegen de algemene staking. De zelfstandigenbond vindt dat de vakbonden een toontje lager moeten gaan zingen en roept vakbondsleden op die in het verleden om praktische redenen lid zijn geworden (uitbetaling werkloosheidsuitkering) hun lidmaatschap op te zeggen. De werkgevers waarschuwen de vakbonden geen 'filterblokkades' op te werpen om werkwilligen tegen te houden. Anders kunnen de vakbonden rechtszaken tegemoet zien. Elio di Rupo, ten slotte, vraagt de vakbonden om een ordentelijke staking.

Bezuinigingen zijn niet leuk. Langer moeten werken voordat je met pensioen kunt, is niet leuk. Wat alle drie de vakbonden echter vergeten, is dat de maatregelen van de regering Di Rupo een zacht eitje zijn, vergeleken met wat de mensen in Griekenland, Spanje, Italië en zelfs Nederland op hun bord krijgen. Ze zouden verdomme juist blij moeten zijn met het beleid van Di Rupo in deze.

Terugkrabbelen kunnen ze niet meer. Die staking moet doorgaan. Daarna zullen de vakbonden toch weer met de regering Di Rupo aan tafel moeten zitten. Mocht de staking maandag niet zo massaal zijn als gedacht of het sentiment onder de Belgen echt anti-vakbond worden na een maandag, dan hebben ze flink in eigen voet geschoten. Die kans zit er dik in. En zo'n schotwond geneest niet zomaar.

Ook ik zou de vakbondsleden willen oproepen nog eens na te denken alvorens maandag te gaan staken. Een beetje je eigen verstand gebruiken, kan nooit geen kwaad. Alles afwegende, kun je dan maar één ding zeggen over die staking: f... you, I won't do what you tell me (Ik weet het: ik ben niet altijd origineel ...)





Ik heb overigens een vrije dag genomen maandag. Kan het mijn collega niet weer aandoen dat die bijna twee uur in de file staat om mij thuis op te komen halen en weer thuis te brengen. Er zijn grenzen aan de bereidheid daartoe.  

woensdag 25 januari 2012

De eerste Antwerpse toeristische cijfers over 2011

Na alle kritische blogs over de Antwerpse problemen van de laatste weken vandaag een positief verhaal. De stad doet het nog steeds goed bij toeristen. Blijkt uit cijfers die vandaag zijn vrijgegeven.

Er waren in 2011 meer handelsbezoeken, zee (+13)- en riviercruises (+71), overnachtingen (+ 5,2% over de eerste negen maanden) en meer bezoekers voor de musea. De Zoo trok 1.014.000 bezoekers, een stijging van 3%. 

Het mei 2011 geopende Museum aan de Stroom (MAS) was de absolute topper onder de musea met 690.634 bezoekers, maar ook de andere belangrijke musea konden meer bezoekers noteren. Het Middelheimmuseum (+59%), het Rockoxhuis (+42%) en het Zilvermuseum (+44%) waren de andere grote uitschieters.

Het MAS overtrof in het eerste jaar alle verwachtingen

Later dit jaar volgen vast nog meer cijfers over bijvoorbeeld de herkomst van de toeristen. 

dinsdag 24 januari 2012

Niet alleen de vorm van De Morgen kan een restyling gebruiken

Ik was vanochtend de eerste van dienst op het werk om de kranten door te nemen. De vaste vroege krantensneller had een dagje vrij. Zodoende zette ik mij even na achten met een kop thee aan achtervolgens het Financieele Dagblad, de Gazet van Antwerpen, De Morgen en De Standaard. Met De Morgen bleek iets aan de hand. De krant is gerestyled.

Normaal telde de doordeweekse krant vier katernen. Vond ik zelf nogal wat veel van het goede. Het economiekatern stelde bijvoorbeeld niet veel voor. Krap drie pagina's, waarvan eentje meestens gevuld met korte berichtjes en advertenties. Schiet niet op. Nu telt de doordeweekse krant nog maar twee katernen.

In de eerste zijn het nieuws (binnen- en buitenland) , sport en economie samengevoegd. Het tweede katern heet 'M' en gaat zuiver over cultuur (muziek, literatuur etc.) en media. Mij viel de restyling van de lay-out en vorm niet tegen. Al die verschillende katernen: voor iemand die slechts één bruikbare hand heeft, geldt hoe minder kranten om beet te pakken hoe beter. De lezers van De Morgen denken dan weer niet allemaal zo erover. Die katernen werden kennelijk graag verdeeld onder het ontbijt. Zie de reacties op de site.

Waar ik wel mijn bedenkingen bij heb, is de inhoud van De Morgen. Niet alleen van De Morgen trouwens, maar bij zowat alle Vlaamse kranten. Die inhoud is niet echt sterk. Natuurlijk, een krant moet tegenwoordig een mix zijn van hard nieuws en wat luchtiger nieuws. Dat zeggen alle media-marketeers tenminste. Wat ik echter mis in de Vlaamse kranten is diepgang.

Ja, er staan wel interviews in de Vlaamse kranten. Ja, er staan wel achtergrondverhalen in. Het is echter meestal niet erg diepgravend. Het blijft te veel op de vlakte. Niet iedere krant hoeft een NRC te zijn, maar in Vlaanderen is er geen een krant die aan het NRC kan tippen. Ook De Standaard niet, al vind ik dat inhoudelijk wel de beste krant. Dan weer niet wat lay-out en vorm betreft.

Waar mijn broek vanochtend wel negatief vanaf zakte bij De Morgen was de grappig bedoelde achterpagina van het 'M'-katern. Nog even voortbordurend op het prostitutieverhaal van gisteren stond er een artikel op die pagina dat verhaalde dat minister Joëlle Milquet van Binnenlandse Zaken en Gelijke Kansen 'een subsidie zou invoeren voor prostituees die te lelijk zijn om een volwaardig inkomen met hun werk te verdienen'. Inhoudelijk sloeg de grap nergens op. Nog vreemder was dat er een oude foto van Hot Marijke bij stond, terwijl er geen woord aan haar werd gewijd. Vlaamse humor mag dan absurdistisch zijn, soms slaat Vlaamse humor ook finaal de plank mis.

Niet gelezen, maar De Morgen was nogal lovend over het concert van de Black Keys in België. Ook de luisteraars van Studio Brussel zijn weg van deze twee heren die inderdaad al een tijdje een zeer aanstekelijke single uit hebben.

maandag 23 januari 2012

Moord, seks en drank in Antwerpen

De ene Antwerpse moord is net opgelost aan het raken of de andere diende zich alweer aan. De moordenaar van de Brasschaatse drugsverslaafde Nathalie P. in de parkeergarage aan de Breydelstraat begin dit jaar blijkt een 18-jarige jongeman te zijn. Politie en verdediging zijn zwijgzaam met info. De politie verdenkt hem van de moord en zegt dat hij een bekentenis heeft afgelegd. Het parket (OM voor de Nederlandse lezers) zegt wel erbij dat hij zijn aandeel 'minimaliseert'. Wat dat nu weer inhoudt, mag Joost weten. De advocaat van de jongeman zwijgt in alle talen.

De Antwerpse rechercheurs kunnen zich vanaf vandaag gelijk weer in een tweede zaak vastbijten, want vanmiddag werd een 54-jarige Indiase diamantair dood aangetroffen in zijn woning aan de Van Eycklei. Ook nu is er niet veel bekend. Volgens het parket is hij 'zeker vermoord, maar was het geen roofmoord'. Echtelijke ruzie dan? Zakelijk geschil? Ik had vroeger toch beter moeten opletten toen ik Derrick keek. Zou me goed van pas zijn gekomen nu ik al die politieberichten zelf moet interpreteren. Dit keer gelezen in de Gazet van Antwerpen.

Ingang 'Villa Tinto' aan de
Verversrui
Foto uit archief

Het trieste nieuws uit Antwerpen houdt niet op vandaag. In De Morgen staat een heel artikel over 'Villa Tinto', de overdekte peeskamers in het Schipperskwartier waar je ook droog blijft tijdens het wandelen als het regent. De zaken gaan er echter niet goed, volgens De Morgen. Aan het woord komt 'Lena' die stelt dat met het failliet van Opel Antwerpen en de economische crisis in de haven de cliëntèle het flink laat afweten. Ook internet, thuiswerksters en dames die in het Schipperskwartier (gedwongen) onder de prijs werken, zijn volgens haar debet aan het feit dat ze nu de helft minder klanten heeft dan drie jaar geleden. De 'manager' van Villa Tinto weet dan weer dat 'de prostitutie de barometer van de economie is'. Het is dus kennelijk slecht weer. 

Ik zal 'Lena' vast wel vele keren zijn gepasseerd, mocht ze in de dagshift werken zoals ik vermoed uit het artikel. Wellicht gisteren nog, terwijl ik naar mijn eigen vaste adresje ging. Ook mijn vaste stekje zal de verminderde aanloop wellicht merken, alhoewel het in haar gedeelte van het Schipperskwartier sowieso altijd een pak drukker is dan in Villa Tinto, dat ik zelf niet als een heel prettige omgeving ervaar. Soit, dat is mijn interpretatie. In elk geval houd ik me altijd keurig aan de standaardprijs en konden we gisteren na afloop constateren dat het hoogtepunt uiteindelijk weer was gekomen. Zij blij, ik blij. 

Ten slotte: deze foto uit de GvA op internet vandaag is ook heel aardig. Ga nooit met te veel drank op langs de Scheldekaaien rijden, want anders ...

auto met dronken bestuurder wankelt op scheldekaai                                   


zondag 22 januari 2012

Optrekjes genoeg hoor Annemie!

De geruchten gingen al maanden de ronde. Gisteravond tijdens de nieuwjaarsreceptie van Open VLD in Antwerpen bevestigde Annemie Turtelboom, minister van Justitie voor Open VLD in de regering Di Rupo, het dan eindelijk officieel: ze verhuist naar Antwerpen.


Annemie woont nu nog in Puurs, een klein stadje in de provincie Antwerpen. Ze verhuist naar de stad Antwerpen om zich daar te mengen in de gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2012.  Ze gaat dan de lijst trekken van Open VLD in Antwerpen.

De Antwerpse liberalen kunnen een bekende naam goed gebruiken, want ze ontberen iemand die genoeg gezag heeft om zich te mengen in de clash tussen Patrick Janssens (sp.a) en Bart De Wever (N-VA). Zelf zal Open VLD nooit de gemeenteraadsverkiezingen winnen, maar 'De liberalen moeten zwaarder wegen op de stadspolitiek. Samen wordt alles mogelijk en daar wil ik in deze prachtige stad en met deze groep mee mijn schouders onder zetten', aldus Turtelboom in haar speech (bron: www.gva.be).

Turtelboom is nog op zoek naar een leuk optrekje voor haar gezin, het liefst in de stad zelf. Optrekjes genoeg hoor Annemie. Het mijne is een beetje te klein voor je, maar er staat genoeg te koop of te huur. Kost wel een paar lieve duiten, maar dat moet voor een liberaal geen probleem zijn. Toch?

Zo worden de Antwerpse gemeenteraadsverkiezingen steeds interessanter wat de poppetjes en het politieke gekonkel betreft. De vraag die blijft staan, is wat al dat gekonkel voor de gewone Antwerpenaar gaat opleveren. De stad kent veel armoede, spanningen rondom migratie en criminaliteit. Vraagstukken die ook Janssens in zijn twee regeerperioden niet heeft kunnen oplossen. Of hij nu een derde periode haalt of De Wever neemt zijn intrek op het 'Schoon verdiep', deze problemen moeten voortvarend worden aangepakt.

En doe dan ook meteen iets aan die belachelijke huurprijzen hier in 't stad. Voor een appartement van nog geen 40 m2 vraagt men gerust 500 euro! Geen probleem voor liberalen, maar wel voor hardwerkende Antwerpenaren die ook op zoek zijn naar een ander optrekje in 't stad. Zij verdienen toch net zo goed een woonst waar ze op z'n minst hun kont een beetje ruim kunnen keren tegen een redelijke prijs?  

vrijdag 20 januari 2012

Canvas op de morbide toer

Wie dacht dat de Nederlandse tv in de afgelopen decennia zo'n beetje alle taboes heeft beslecht, komt vandaag toch bedrogen uit. Goed, Phil Bloom ging al in de jaren 60 compleet naakt omroepen. In de jaren 70 was Sjef van Oekel ook niet vies van een bloot relletje. In de jaren 80 en 90 was er nog veel meer bloot en in deze eeuw hebben we dankzij BNN het fenomeen 'Spuiten en slikken'. Seks en drugs. Alleen de rock 'n roll ontbreekt, geloof ik.

Nee, dan de VRT. Keurige zender over het algemeen. Op Eén veel programma's voor het hele gezin en op Canvas vooral documentaires en duiding. Af en toe durft men daar wel een lollig programma tussen te stoppen. 'Mag ik u kussen?' met Bart Peeters of 'Zonde van de zendtijd' bijvoorbeeld. Beide formats zijn ook in Nederland (binnenkort) te zien naar ik heb begrepen.

Echter, Canvas gaat vanaf maandagavond 30 januari een stap verder. Bart Peeters, kennelijk uitgekust, presenteert dan een nieuwe 'comedyshow'. Komisch lijkt het onderwerp van de show mij alleszins niet, want 'ceremoniemeester Bart Peeters laat bekende Vlamingen hun eigen begrafenis meemaken'.

Ik neem maar even de tekst van de VRT over: 'Onder anderen Erik Van Looy, Walter Grootaers, Tom Waes, Paul Jambers, Stijn Meuris, Sien Eggers, Evy Gruyaert, Sergio, Rik Torfs en Herman Brusselmans zullen hun eigen uitvaart bijwonen. Die wordt opgeluisterd door "hun beste vrienden", dat is een panel van acteurs en comedians. Zij voeren het videotestament van de overledene uit. Zo verzinnen ze een passende zin voor op het doodsprentje of vertellen ze hoe we de overledene zullen herinneren. In het panel van "beste vrienden" zitten onder anderen Adriaan Van den Hoof, Wim Helsen, Nathalie Meskens, Pieter Embrechts, Bart Cannaerts en Linde Merkpoel.'

De meeste namen zullen de Nederlandse lezers niets zeggen. Als notoire niet-tv kijker mij ook niet. Daar gaat het mij nu even niet om.

Is dit 'komisch'? Is dit op een luchtige manier omgaan met de dood? Is dit bedoeld als therapie à la 'een slimme meid is op haar toekomst voorbereid'? Ik denk niet dat ik ermee zou kunnen lachen. Feit is wel dat de VRT zo in één klap het laatste televisie-taboe opheft. Of we daar op deze manier nu blij om moeten zijn?

Stom toeval, maar ik had voor vandaag een morbide song van Nick Cave op het programma staan. De dood komt nogal eens terug in zijn oeuvre en eind jaren 90 presteerde Cave het om een echt 'moordalbum' uit te brengen, 'The murder ballads'. Tien songs over moord en doodslag.

Vreemd genoeg leverde juist dit album hem zijn grootste hit op: 'Where the wild roses grow', het overbekende duet met Kylie Minogue. Mooi nummer dat vast nog wel eens voorbij komt dit jaar. Voor vanavond heb ik echter dat andere duet op de CD uitgekozen. Nick Cave samen met PJ Harvey in 'Henry Lee'. Tot zondag!

donderdag 19 januari 2012

Bewegende beelden uit Antwerpen en andere zaken

Ik heb jullie de afgelopen drie dagen bestookt met lange politieke columns. Vandaag houd ik het korter en luchtiger met linken naar twee video's met Antwerpse onderwerpen en weer eens een fijn stukje muziek.

Video 1

In de Antwerpse dierentuin is op 6 januari een aardvarkentje geboren. Niet het meest spectaculaire dier dat er rondloopt, maar allez: jong grut is altijd leuk om te bekijken.

Video 2

Zaterdag staat in de Gazet van Antwerpen een dubbelinterview met de heren Patrick Janssens en Bart De Wever. Om de losse verkoop van de Gazet alvast te stimuleren, zie je op de site een korte video van de setting waarin het gesprek plaatsvond.

Nu ik het toch over de Wever heb: voor wie mijn column over De Wever van afgelopen dinsdag nog niet heeft gelezen of dat nog een keer zou willen doen: vergelijk mijn stukje eens met dat wat de hoofdredacteur van de Antwerpse Koerier er vandaag over publiceerde en vertel me welk verhaal je voorkeur heeft. Wie is grappiger, scherper, puntiger? Niet om mijn ego te strelen, maar ik wil gewoon weten of mijn serieuze politieke commentaren een beetje aanslaan bij jullie.

Bart De Wever en Jezus voorhuid: Antwerps geraas en geruis

Bart De Wever en Jezus voorhuid: De Antwerpse Koerier

Ondertussen hoor ik dagelijks op het werk nog steeds de nodige muziek op Studio Brussel voorbij komen dankzij mijn rechter buurman en zijn radio. Zoals afgelopen maandag deze fraaie song uit alweer een ver verleden (maar dan niet live).

woensdag 18 januari 2012

De gladde praatjes van Mark Rutte

Ik kan maar niet wennen aan de Nederlandse premier Mark Rutte. Zijn gedrag stoot me af. Hij lacht te veel in de eerste plaats. Continu loopt hij rond met die grijns op zijn gezicht. Als op 21 december dit jaar de wereld toch mocht vergaan en hij nog steeds premier der Nederlanden is (God verhoede beide), zal hij nog steeds staan grijnzen.

Ik ga me niet mengen in de debatten over zijn economisch beleid. Ik ben het er niet mee eens, maar ja: ik ben ook geen VVD'er, geen Elsevier-lezer, geen rechtse bal. Allicht dat ik er dan weinig mee op heb. Wel vind ik in zijn algemeen zijn gedrag daarin te glad en te afstandelijk. Jan-Peter Balkenende had het tenminste nog over het zuur en het zoet. Daar kon je je nog een voorstelling bij maken. Mark Rutte dendert door alles en iedereen heen met zijn bezuinigingsdrift en gladde praatjes.

Ook vandaag toonde Rutte weer zijn gladde praatjes. De Belgische premier Elio di Rupo kwam kennismaken. Een openlijke homoseksueel en een vermeende homoseksueel. Zowaar een mooi scenario voor een fijne babbel. Die babbel ging echter over serieuzere zaken. De Europese schuldencrisis en enkele dossiers waarover Nederland en België elkaar nog net niet in de haren vliegen. De Hedwigepolder met name.  


Weer die grijns bij Rutte

De Hedwigepolder moet onder water worden gezet. Dat staat zo in het Scheldeverdrag dat beide landen jaren geleden al sloten. Dat Scheldeverdrag heeft als doel de haven van Antwerpen beter toegankelijk te maken vanuit Nederland. Zowel Vlaanderen als Nederland zijn hiertoe verplichtingen aangegaan. Vlaanderen diept de Schelde verder uit, Nederland zet de Hedwigepolder onder water. Dat staat zo op papier.

Henk Bleker, die andere gladjakker in het kabinet Rutte, wil de Hedwigepolder echter helemaal niet ontpolderen. Onder druk van zijn Zeeuwse achterban. Hij heeft een alternatief plan. Een plan waar Vlaanderen niet op zit te wachten en door de Europese Commissie al is afgeschoten. Toch houdt Bleker eraan vast. Vlaanderen dreigt nu met een miljoenenclaim die kan oplopen tot 785 miljoen euro. Je zou verwachten dat Jan-Kees de Jager tegen Bleker en Rutte zou zeggen 'Stoppen met die onzin en ontpolderen. We kunnen dat geld beter besteden'.

Kennelijk dus niet, want wat zei Mark Rutte vanmiddag tegen Elio di Rupo over het dossier Hedwigepolder? 'Wij komen altijd internationale afspraken na, maar wij denken dat op een andere manier te kunnen doen dan letterlijk staat opgeschreven in verdragen.'

Hallo Mark. Bedoel je dus dat wat op papier staat met officiële handtekeningen erbij geen enkele juridische waarde heeft? Dat je kunt doen en laten naar eigen goeddunken? Dat zou je in het bedrijfsleven eens moeten flikken. Je zou meteen worden ontslagen!

Elio di Rupo verwacht volgende week een oplossing, zei hij. Hij staat achter de Vlaamse bezorgdheid en de vraag om een snelle oplossing. Sowieso komt Europa weer in actie, mocht het probleem eind januari nog niet zijn opgelost. Hopelijk zien zowel Di Rupo als Europa door de gladde praatjes van Mark Rutte heen en houden ze hem aan het verdrag. Anders slaat Nederland straks een pleefiguur met Bleker zijn halsstarrigheid en kunnen de Nederlanders nog eens een kleine miljard gaan bezuinigen. Mark Rutte zou er niet voor terugdeinzen de rekening bij Henk en Ingrid neer te leggen ...

Overigens konden de heren klaarblijkelijk aardig met elkaar overweg en was Di Rupo goed te volgen voor Rutte. Dat scheelt dan alweer. Ik zou Mark Rutte niet graag Frans horen spreken. 

Bronnen: de VRT en zeven maanden werken op de redactie van De Lloyd en daar de Vlaamse sentimenten proeven omtrent de Hedwigepolder.

dinsdag 17 januari 2012

Bart De Wever en zijn religieuze mid-life crisis

Het is een beetje stil rond Bart De Wever de laatste tijd. Af en toe spuit hij zijn gal over de regering Di Rupo, maar over de Antwerpse kwesties hoor je geen woord van hem. Vreemd. Hij zou nu immers toch al op tournee moeten zijn door de Antwerpse districten met het oog op de Antwerpse gemeenteraadsverkiezingen van oktober. Dat had hij zich eind vorig jaar tenminste voorgenomen.

Misschien is Bart een beetje de weg kwijt. Hij heeft ook wel de leeftijd voor een mid-life crisis. Als je eenmaal daarin bent beland, ga je zoeken. Wat is de zin van het leven? Wat is de zin van mijn leven? Bart lijkt het antwoord in de Heer te willen vinden. Anders kan ik zijn meest recente uitspraak niet bevatten. Zeker niet voor een historicus zoals hij van opleiding is. Een journalist van P-Magazine (zeg maar het Belgische equivalent van de Nederlandse Panorama voor mijn Nederlandse lezers. Iedere week een schone blote babe op de cover en binnenin veel auto's, erotiek en andere zaken die het leven van de man veraangenamen), Raf Sauviller, is de schuldige.

'Besnijding Jezus', Friedrich Herlin, 1466

Deze Sauviller is op zoek gegaan naar de voorhuid van Jezus. Jezus, een jood, werd acht dagen na zijn geboorte besneden. Na zijn dood dook het stuk voorhuid dat daarbij werd weggehaald in bijna 20 kerken op. Dat is op zich natuurlijk al een vreemde zaak. Zou Jezus tegen dat stukje voorhuid ook hebben gezegd 'Ga en vermenigvuldigt u!'? Nog gekker is het dat sommige theologen ervan overtuigd zijn dat Jezus en zijn voorhuid in de hemel elkaar weer hebben gevonden om hem weer volmaakt te maken. Hoezo, het ligt in bijna 20 kerken?

Het stuk voorhuid bevond zich tot de Beeldenstorm in 1566 ook in de Antwerpse kathedraal wil de overlevering. Sindsdien is het verdwenen. Die Sauviller zegt nu te weten waar de Antwerpse versie van Jezus voorhuid zich bevindt: in Pitigliano, een klein stadje in Toscane. 

Niemand die hem geloofde, maar Bart De Wever doet dat wel. Hij zegt deze week in P-Magazine alleszins: 'Dit is te mooi, te grappig om er niets mee te doen. Dat voorwerp terugbrengen naar Antwerpen, zou een historische sensatie zijn. Natuurlijk wil ik daaraan meewerken.'

Kom op Bart. Keer terug op aarde vanuit je mid-life crisis. Jij als historicus moet weten dat die relikwie quatsch is. We hebben in Antwerpen wel belangrijkere zaken aan ons hoofd. Ben je te veel geïnspireerd door Patrick Janssens wat de marketing van Antwerpen betreft? Hoop je zo de stemmen van de Antwerpse CD&V'ers te winnen? Of ben je echt de weg kwijt?

Bronnen:

Gazet van Antwerpen

Wikipedia 

maandag 16 januari 2012

Bonjour, je suis Didier

Het was geen nieuwsfeit in het Radio I-journaal. Ook de VRT besteedde er geen aandacht aan op de website. Het is dat ik Didier Reynders volg op Twitter en zijn tweet erover las, anders was de ganse Benelux er nog van in onwetendheid gebleven. Federaal minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders bezocht vandaag Den Haag. Ik neem aan om kennis te maken met zijn Nederlandse collega Uri Rosenthal.

Foto uit mijn archief

Het zijn beiden liberalen, maar daar houdt de vergelijking dan ook direct bij op. Een Nederlandse VVD'er is van een heel ander slag dan een Vlaamse Open VLD'er. Laat staan een Waalse liberaal, zoals Reynders. 

Waar zullen de twee het over hebben gehad? De perikelen rondom de ontpoldering van de Hedwigepolder? Vlaanderen is van plan om een flinke schadeclaim bij de Nederlandse regering neer te leggen, als Henk Bleker zijn eigen zin blijft doordrijven en dat stuk grond niet ontpoldert. Denk het niet, is niet hun beleidsterrein. 

Iran? De Europese schuldencrisis? De Amerikaanse verkiezingen? De nog eerder op het programma staande Russische verkiezingen? Allemaal mogelijk. 

Ik denk dat het toch vooral een kennismakingsgesprek is geweest. Zien wie die Uri en die Didier nu eigenlijk is. Geen van beiden zijn ze immers al gepokt en gemazeld in de buitenlandse politiek. Reynders was van 1999 tot en met november vorig jaar steeds de federale minister van Financiën. Niet tot tevredenheid van de Vlamingen die vonden dat hij er een puinhoop van maakte op het ministerie. Reynders zelf klopte zich al die jaren op de borst met te zeggen dat de Belgische staatshuishouding redelijk overeind bleef ondanks twee grote financiële crisissen. Hoe dan ook wilden de Vlamingen hem absoluut niet meer terugzien op Financiën in de regering Di Rupo.

Nu is hij dus minister van Buitenlandse Zaken. Ik weet niet of Rosenthal een beetje goed uit de voeten kan met het Frans. Reynders spreekt zeer goed Nederlands. Beter dan Di Rupo. Zijn website lijkt dan weer alleen in het Frans te zijn. Je bent Waal of je bent het niet. Wel leuk om daarop te lezen, is dat hij een groot zwemfanaat is. Uit zijn tweets leer ik dat in hem ook een goede amateurweerman schuilgaat. Iedere ochtend plaatst hij een tweet over het weer.  

Ik mag aannemen dat Uri Rosenthal of zijn staf die website wel eens heeft bekeken met het oog op het aanstaande bezoek. Zo leer je immers veel over den mens Didier Reynders. Voor de gewone Nederlander geef ik de link nu ook door. Waarom zouden jullie achter moeten blijven? Jullie mogen toch ook weten met welke figuren de regering Rutte contact heeft? Leer alles over Didier Reynders op http://www.didierreynders.be/ Kennis van het Frans is wel een noodzaak.

  

zondag 15 januari 2012

Het verleden dat boven blijft komen drijven

Ik ga vandaag weer op de psychologische toer op mijn blog. Met dank aan een gedachte gisteravond en een artikel waarnaar wordt verwezen op de site van de Gazet van Antwerpen van vandaag. Dat artikel stelt dat je het verleden altijd met je mee zult dragen. Wat je ook probeert om dat juist niet te laten gebeuren. Het is een correcte constatering.

Toen ik gisteravond stond af te wassen, kwam plotseling in mijn gedachten op dat het alweer heel snel 31 januari is. Dat is voor mij een 'heilige' datum. Op vrijdag 31 januari 1987 (kan ook 30 januari zijn geweest. In mijn geheugen was het de 31e) schreef ik een lange brief aan mijn grote liefde in die tijd, Anneke.

Ik was al sinds april 1986 aan het ronddraaien bij haar. We trokken veel samen op buiten de les en hadden zonodig vele conversaties, maar echt concreet een keer zeggen dat ik verliefd op haar was, durfde ik niet. Zij zal dat vast hebben doorgehad toentertijd, maar sprak er ook niet over.

Afijn, die vrijdagavond vond ik het tijd geworden mijn gevoelens toch maar eens te uiten. Als ik het niet mondeling durfde te doen, dan maar per brief. Wat ik precies heb neergeklad, weet ik niet meer. Heb de brief niet in tweevoud geschreven noch gekopieerd. Uiteraard moet ik hebben gezegd dat ik verliefd op haar was en ik heb haar voorgesteld haar een keer mee uit te nemen. Dat weet ik nog wel heel zeker. Ik gaf haar de bewuste brief de maandagochtend na dat weekend en vroeg haar erover na te denken. Het antwoord op dinsdagochtend was eerlijk, maar een hard gelag: 'Johan, ik vind je een leuke jongen, maar verkering? Nee.'

We leven nu dus bijna 25 jaar verder. Een jubileum, al valt er niets te vieren. De eerste jaren na dit échec waren zwaar. Ik kon me er moeilijk overheen zetten. Ik was toch al een onzeker, introvert jochie in mijn puberteit en ik zag een geslaagde verliefdheid als een mooie oplossing om aan die onzekerheid een einde te maken. Dat ging dus mooi niet door.

Die eerste jaren droomde ik regelmatig over haar. Altijd dezelfde droom. We zaten in een klas en ik praatte tegen haar. Dat praten hielp verder niets, want ze zei niets terug. Deze droom heb ik af en toe nog steeds! Vorige week nog. Ik raak er nu niet meer van ondersteboven, maar ben altijd nog chagrijnig ervan bij het opstaan.

Denk nu niet dat er iets mis is in mijn bovenkamer. Ik heb die periode Anneke en alles wat erna kwam tot mijn 30e verwerkt tijdens 12 psychologiesessies. Sindsdien heb ik er vrede mee dat het is mislukt. De hoop er na die psychologiesessies definitief een punt achter te kunnen zetten, bleek dan weer vergeefs. Ook niet wanneer je zoals ik besluit ergens anders te gaan wonen, weg uit de stad waar het allemaal gebeurde (mijn verhuis naar Antwerpen was absoluut niet alleen hierom ingegeven, maar het leek me een mooie bijkomstigheid, mochten mijn terugkerende gedachten aan haar daardoor definitief vervagen).

De periode Anneke blijft in mijn onderbewuste doorspelen. In mijn dromen en in mijn doen en laten met alle vrouwen die sindsdien op mijn pad zijn gekomen. Niet dat ik het met opzet zo wil. Integendeel. Maar, of het nu ordinaire verliefdheden betrof of zuiver seksuele contacten: Anneke is altijd ergens in mijn onderbewustzijn aanwezig. Niet dat ik haar er de schuld van geef.
 
Mocht iemand die dit blog leest, weten over welke Anneke ik het heb en haar wel eens spreken: wijs haar erop en zeg haar dat ik hoop dat alles goed met haar gaat. Ze is een jaar jonger dan ik, dus ze zou normaal gesproken nog wel ergens rond moeten lopen. Ik vind haar niet terug op internet. Niet onder haar meisjesnaam en ook niet onder haar huidige naam. Niet op Facebook, Twitter etc. in elk geval.

Sommige gebeurtenissen blijven dus bepalend voor je gedrag tijdens de rest van je leven. Na 25 jaar heb ik er vrede mee en weet ik in elk geval dat het zo is. Ik kan me er nu tegen wapenen wanneer ik merk dat het weer die kant opgaat.

Het bewuste artikel lees je op de site Vief.be.  Een populaire song uit mijn periode Anneke die ook wel alleszeggend is voor mijn onderbewustzijn rondom haar vind je hieronder.

vrijdag 13 januari 2012

Nieuwe Nederbelgen: ik kan u wellicht spoedig ontvangen voor mijn workshops!

Mocht ik de komende week wat kort van stof zijn in mijn blogs: ik ben gevraagd om alle teksten die ik heb geschreven voor de Nederbelgen-site 'Beter in België' snel in het CMS te gaan plaatsen, zodat die site online kan. Weet niet precies vanaf welke dag, maar snel. Omdat het nogal wat teksten zijn, ben ik daar wel even zoet mee. Ik zal dagelijks heus wel iets van me laten horen dan op deze plek, maar niet zo uitgebreid.

Morgenmiddag ben ik op pad voor mijn eigen toko. Ik ga een locatie bekijken die mij is aangeboden om mijn workshops te organiseren. Wil natuurlijk eerst goede afspraken maken, mocht ik het een geschikte locatie vinden. Ik kruip niet tegen elke voorwaarde zomaar in een pand. Hoe dan ook, wellicht kan ik de promotie voor mijn eigen Nederbelgen-workshops ook vanaf volgende week in gang gaan zetten. Zien waar het toe leidt.

Verveling is er dus weer niet bij dit weekend. Ook niet voor jullie, want ik heb een bijzondere Nick Cave-clip getraceerd deze week. Een zeer jonge Cave uit begin jaren 80. De tijd dat hij nog zoop en drugs gebruikte dat het een lieve lust was. Jawel, vergeleken met de jonge Cave (te gekke haardos trouwens!) is de tegenwoordige Cave haast een saaie brave huisvader. Of ik dit nummer muzikaal geweldig vind? Eerlijk gezegd niet nee, maar begin jaren 80 was het ook niet de periode voor verfijnde, gevoelige songs (op Randy Crawford na dan). Let ook op de gitarist die volgens mij een orgasme met zijn gitaar wil beleven. Tot zondag! 


donderdag 12 januari 2012

Rotterdamse culture shock voor Antwerpenaren

'Johan, spreek jij eigenlijk Rotterdams dialect?', vroeg mijn baas me vanmiddag. 'Uh, ik heb een duidelijk Rotterdams accent, maar dialect ...'

De conversatie ging daarna door toedoen van enkele collega's verder over het West-Vlaams, in het bijzonder het Poperings. Schijnt dus niemand te verstaan.

'Kent u Jules Deelder?', vroeg ik even later. 'Nee, ken ik niet.' 'Die praat echt plat Rotterdams. Hij is de nachtburgemeester van Rotterdam.'

Ik stuurde hem bij het naar huis gaan nog snel een link door naar een video van Deelder. 'Kijk maar bij gelegenheid. Niet schrikken en Rotterdammers hebben het niet op Amsterdammers!'

Benieuwd wat voor beeld mijn baas na het bekijken gaat hebben van Rotterdammers en mij. Ik verwacht een ware culture shock. Jullie kennen de video al, maar ik toon hem nog eens in de herhaling: De ziekte van Hedel.


woensdag 11 januari 2012

Nieuw fenomeen: de seksverslaafde m/v

Wedden dat dit blog weer goed gaat scoren wat de bezoekersaantallen betreft? Daar doe ik het nochtans niet voor. Met de hand op mijn hart. Ik las vanochtend een artikel in De Morgen dat mijn aandacht trok. Het ging over het feit dat iedere vier op de tien Belgen het risico loopt verslaafd te raken aan seks. Mannen en vrouwen. De oorzaak daarvan was snel gevonden volgens enkele seksuologen in De Morgen: de pornoficatie van de maatschappij.

Zit wat in. Seks is alom tegenwoordig these days. Tv, reclame, internet. Het sensuele spuit er vanaf. Je wilt waarschijnlijk geen eens weten wat er allemaal op het internet te vinden is als je alleen gaat zoeken op het woordje sex. Op z'n Engels geschreven vind je nog veel meer.

De definitie van seksverslaving kon De Morgen ook wel geven: wanneer seks zo'n obsessie is geworden dat je nergens anders meer aan kunt denken. Denkt een normale man naar het schijnt zo ongeveer iedere 45 minuten aan seks, als seksverslaafde man denk je continu aan seks en moet je die seksuele behoefte continu bevredigen. Om de haverklap masturberen, prostitueebezoek etc. Het sociale leven en het gezinsleven gaat daaraan ten onder. Gelukkig is er hulp in de vorm van de Anonieme Seksverslaafden.

Bon: het is weer eens een ander onderwerp in de krant op de vroege ochtend. Zou het vroeger zoveel minder zijn geweest met die seksverslaving vraag ik mij wel af. Zolang de mens al op aarde rondloopt, heeft hij/zij seks. De een kan zich beter in de hand houden dan de ander. Het is net als met alcohol en eten: overdaad schaadt. Kortom: was dit een onderwerp om even gemakkelijk te scoren van De Morgen?


Ik was het geneigd te denken. Totdat ik zojuist bovenstaande foto tegenkwam op zoek naar een passende afbeelding voor dit blog. De foto staat bij een artikel over seksverslaving bij vrouwen op de site Welingelichte Kringen. Het artikel dateert van afgelopen vrijdag en is een vertaling van een stuk uit The Vancouver Sun. 

Deze Canadese krant bericht dat seksverslaving bij vrouwen steeds vaker voorkomt. Amerikaanse psychologen noemen het 'de grootste verandering in de menselijke seksualiteit in de geschiedenis van onze soort'. 

Wat doen seksverslaafde vrouwen dan zoal? Niet veel anders dan hun mannelijke collega's: het internet afstruinen op porno, mannen proberen te versieren in de kroeg. Jammer voor hen is het aantal gigolo's niet echt overweldigend groot en vind je die niet in rosse buurten. 

Niet iedereen is ervan overtuigd dat het een nieuw fenomeen is en stelt vragen bij de diagnose, aldus het artikel. Bij welke seksuele frequentie kun je spreken van een verslaving? Toch is de 'hyperseksuele stoornis' genomineerd om te worden opgenomen in de volgende editie van de 'Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders'.    

Toch maar eens in de gaten gaan houden hoeveel keer ik op een dag aan seks denk. Voor je het weet, val ik ook onder deze stoornis met mijn seksuele interesses en bezigheden, privé en werk. En jij  ...?

 

dinsdag 10 januari 2012

Eerlijk en oneerlijk

Ik moest vanochtend bij de vakbond zijn. Daar is het altijd stervensdruk. Of je er nu om 08:30 bij het opengaan komt of later in de ochtend. Ik had geen gelegenheid om er meer dan een half uur op mijn dooie gemak te zitten wachten totdat ik aan de beurt zou zijn. Derhalve ging ik er al vroeg naartoe. Om 07:55 stond ik voor de deur. 35 Minuten te vroeg, maar wel mooi de eerste!

Om 08:00 uur meldde nummer 2 zich al, een Afrikaan. Ik neem aan een Congolees. Hij stelde vast dat hij nummer 2 was. Inderdaad. Naar de klok van 08:30 uur toe geraakte het stoepje steeds voller. Niet iedereen hield zich aan de volgorde van aankomst, maar mij kon weinig gebeuren buiten. Ik was de onbetwiste nummer 1 en stond pal voor de deur.

08:30 Uur. De deuren gaan open. Ik loop naar binnen en word van alle kanten voorbij gestuift. Hé, wat gaan we nu krijgen! Dat is verdomme niet eerlijk se. De Afrikaan stuift ook voorbij, naar het enige loket dat al open is en zegt tegen de medewerker erachter dat ik als eerste aan de beurt ben. Gelukkig, er bestaan nog eerlijke mensen!

Ik heb geen idee hoe hij heet en ik maak me geen illusie dat hij mijn blog leest. Nochtans wil ik hem op deze plek danken voor zijn hulp en zijn eerlijkheid. Ik waardeer het oprecht. Tegen al die anderen zeg ik shame on you! Kun je wel tegen een gehandicapte?

 

maandag 9 januari 2012

Het goede voorbeeld: iedereen bezuinigt

Het was het weekendje van welles nietes, met N-VA Kamerlid Theo Francken in een belangrijke rol.


Donderdag had hij ontdekt dat de salarissen van de koninklijke familie niet worden bevroren, maar stijgen. Francken stond op zijn achterste benen. Met succes. Vandaag maakte koning Albert expliciet bekend dat hij gaat besparen op uitgaven die normaal voor rekening van de regering komen. De koninklijke dotaties zullen de komende twee jaar niet stijgen.

Zaterdag haalde Francken alle media met de ontdekking dat de regeringsleden van de regering Di Rupo 8% opslag krijgen, in plaats van de voorgenomen 5% verlaging van hun salaris. Francken weer in alle staten.

'Nee', zei minister van Financiën Steven Vanackere, 'wij bezuinigen wel degelijk op onze salarissen. Francken baseert zich op oude documenten.' 

Kortom, iedereen bezuinigt in België en geeft zo het goede voorbeeld. Vroeg of laat. Zou Francken daar zelf ook toe zijn geneigd?   



zondag 8 januari 2012

Help, begint mijn brein nu al te krimpen?

Ik las gisteren een verontrustend bericht in De Standaard: het menselijk brein begint al vanaf de leeftijd van 45 te krimpen en niet pas vanaf 65. Brits-Frans onderzoek heeft dat aangetoond. Voor de goede orde: dit is een natuurlijk proces en staat los van een eventuele aanleg voor Alzheimer of een andere vorm van dementie.
Nog drie jaartjes en dan beginnen mijn hersenen dus ook te krimpen. Of heb ik daar nu al last van?

Ik kon gisteren maar niet op de woonplaats komen van iemand. Een vraag die me de hele dag bezighield. Het is een voorstad van Brussel en ik was er gisterochtend heilig van overtuigd dat de eerste twee letters Wa zijn. Waterscheid? Waterloo? Wateringen? Nee, nee, nee. Gr, daar kan ik dus niet tegen.

Gisteravond schoot het me ineens te binnen. Schaarbeek. Niks geen plaatsnaam beginnend met Wa. Ook goedemorgen. Ik heb zulke black outs af en toe. Uiteindelijk herinner ik mij dan wel waar ik naar op zoek was, maar dat blijkt dan heel anders te heten dan ik aanvankelijk dacht. Vreemd. Dit zal toch geen teken zijn van nu al afnemende herseninhoud?

De beste manier om de gevolgen van het krimpen van je brein tegen te gaan, is continu je brein blijven prikkelen. Bijvoorbeeld door te blijven leren, aldus hetzelfde artikel in De Standaard. Ik heb vanochtend mijn brein gestimuleerd door weer een artikel over de 'Rena' te schrijven. Het gestrande containerschip bij Nieuw-Zeeland dat nu echt finaal in tweeën is gebroken. Stimulatie door een Engelstalige bron te gebruiken en die tekst dus te vertalen. De link naar mijn versie van dit actuele nieuws staat onder de foto.

Bron foto: Maritime New Zealand

vrijdag 6 januari 2012

Start Nick Cave jaar

Het is vrijdag. Het is 2012. Het is de eerste vrijdag in 2012 en dus tijd voor de start van het Nick Cave jaar. Ik heb zelf genoeg Cave albums in huis om 52 nummers uit te kiezen. Maar, ik ga ook op zoek naar voor mij onbekend werk van Cave. Dat is dan voornamelijk uit zijn periode met de Birthday Party halverwege de jaren 70/begin jaren 80.

Mij laatst bekende uiterlijk van de heer Cave

Over Nick Cave valt veel te vertellen, want hij is een kleurrijk heerschap. Op Wikipedia heeft men dat echter al zeer uitgebreid gedaan. 

Ik begin deze reeks met een rustig nummer van mijn meest favoriete Nick Cave album: 'The boatman's call' uit 1997. Daar ga je vast nog meer nummers van terugzien. 'Black hair' is 'a tear jerker' eersteklas voor iedereen die verliefd is of was. 

Reageren op deze eerste keuze in het bijzonder of Cave in het algemeen mag altijd. Veel antwoorden, zal ik niet doen aangezien ik morgen naar Rotterdam ben. Goe weekend!

 

donderdag 5 januari 2012

Mindere buurt: de Antwerpse Atheneumbuurt

De jongedame die maandag vermoord werd gevonden op het dak van de Breidelparking, bleek niet zo jong: 43. Vandaag berichtte de Gazet van Antwerpen dat haar identiteit bekend is.


Het gaat om de 43-jarige Nathalie P. uit Brasschaat, een zwaar aan de heroïne verslaafde dame met een dochter van 13. Ze tippelde in de Antwerpse Atheneumbuurt.

De Atheneumbuurt. De stad Antwerpen beschrijft deze buurt als volgt op haar site: 'Het projectgebied Atheneumbuurt ligt tussen de Leien, Keyserlei/Centraal Station, Vondel-/Gummarusstraat en de Diepe-/Offerandestraat. Het is een veelkleurige buurt waar uiteenlopende groepen hun thuis hebben gevonden. Tegelijkertijd zijn er evenveel opvattingen over wat kan en wat niet kan op straat. Samenleven is hier daarom niet altijd vanzelfsprekend en moet op wijkniveau actief ondersteund worden.'

Mooie woorden om te zeggen dat het er niet pluis is. Vanwege de tippelaarsters en het volk dat deze aantrekken bijvoorbeeld. Een heel verschil met de 'officiële' rosse buurt in Antwerpen, het Schipperskwartier. Waar in het Schipperskwartier vaste prijzen en safe seks de norm (zouden moeten, kan niet voor alle werkzame dames daar spreken) zijn, zijn tippelaarsters duidelijk van een ander slag. Ze werken tegen een goedkopere prijs hun klanten af en doen dat niet altijd even veilig. Daarbij lopen ze bovendien een groter gevaar met de verkeerde man in zee te gaan, met een verkeerde afloop. In het Schipperskwartier is de kans daarop door de zichtbare frequente politieaanwezigheid toch een pak minder. Ik neem aan dat ik nu geen onbekende verhalen vertel.

De Atheneumbuurt is gesitueerd in Antwerpen-Noord. Dezelfde buurt van de drugsoverlast. Gebeurt er dan helemaal niets ten goede daar? Volgens Noord-link heus wel wat de prostitutie betreft. Het blijkt echter dweilen met de kraan open.

Het hele verhaal over Nathalie P. valt te lezen op de Gazet van Antwerpen.  

woensdag 4 januari 2012

Op zoek naar een workshoplocatie

Ik ben op zoek naar een locatie voor mijn workshops. Dat valt nog niet mee.

Het moet het liefst in of dichtbij het centrum van Antwerpen zijn. Potentiële Nederbelgen naar Deurne, Ekeren of Hoboken laten komen, is niet echt handig. Het centrum weet iedereen nog wel te vinden. De locatie moet ook een zekere ruimte bieden. Minimaal zes en maximaal acht personen, de workshoporganisator niet meegerekend. Meubilair en wat servies is wel zo handig en een computer/flipover zou ook niet misstaan.

Ik heb de afgelopen dagen op internet zitten rondstruinen. De ene locatie ligt te ver uit de buurt. De andere in een te onveilige buurt. Een derde is dan weer te prijzig. Gisteravond stuitte ik op de perfecte locatie. Dichtbij mijn oude werkgever Electrabel. Je staat er binnen tien minuten vanuit 't stad. Goed te doen dus. Redelijk geprijsd en met meubilair en dergelijke.

Ik gelijk een mailtje sturen. Kreeg snel antwoord terug: 'Sorry, maar we zijn al tot ver in 2013 volgeboekt.' Amai, zo gaat dat nog moeilijker worden dan gedacht.

Behulpzaam als altijd, deed Hot Marijke mij vanochtend via Twitter het Hilton aan de Groenplaats als suggestie. 'Lekker dicht bij jou.' Ja, maar ik vrees dat ik dan wel een erg hoge deelnameprijs moet gaan vragen om nog winst te kunnen maken. Gelukkig had ik zondag nog een locatie benaderd, Italiëlei. Niet groot, wel voldoende ruimte. Meubilair en servies. Geen computer. Twee weken van te voren reserveren, las ik vanmiddag als reactie op mijn mail.

Eerst zien dat ik aan deelnemers geraak. Daar start ik volgende week mee. Dan hervat het normale leven zich weer zo'n beetje. Kan ik ondertussen nog een beetje verder rondkijken. Ik denk er trouwens over na om de workshops ook in Rotterdam te geven. Vergaderzalencentrum Engels is daarvoor de geschikte locatie.

Ik ben dus vol gas bezig deze eerste dagen van dit nieuwe jaar. Daarom ook een vol gas nummer hieronder.

 

dinsdag 3 januari 2012

De Belgen gaan Europa redden

En niet de Fransen of de Duitsers. De Belgen hebben sinds vandaag namelijk twee bepalende posten in handen.

Foto uit archief

Herman Van Rompuy is alweer een hele tijd Europees president. Klinkt gewichtig, toch heeft hij niet zoveel macht dat hij het Europese beleid met kracht naar zijn hand kan zetten. Daarvoor zijn die 27 afzonderlijke staatsleiders nog net iets te belangrijk. Maar toch, zonder Van Rompuy's inbreng waren de voorgebakken akkoorden van Merkozy minder snel tot stand gekomen. Hij is als het ware het glijmiddel dat de Duitse en Franse liefde moet laten werken. Dat doet hij overigens zo goed naar de zin van die twee dat zij er naar verluidt geen problemen mee zouden hebben wanneer hij later dit jaar nog eens voor twee jaar bijtekent in zijn huidige functie. Of hij dat inderdaad van plan is, liet hij eind 2011 in een interview met De Standaard in het midden. 


Let op: dit wordt misschien wel een nog belangrijkere Belg in het laten voortbestaan van Europa. De econoom Peter Praet is vandaag benoemd tot hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank. Zijn taak wordt het de Gouverneurs van de ECB te voorzien van economische en financiële analyses met betrekking tot het te voeren beleid rond de euro. Indirect krijgt hij zo dus veel invloed op hoe dit jaar met de eurocrisis wordt omgegaan. 

Ook Praet ligt goed bij de ECB. Hij spreekt zowel uitstekend Frans als Duits (is geboren in Duitsland) en was al sinds vorig jaar bij de ECB werkzaam als een van de zes directeuren. 

Mocht Europa dus financieel herrijzen in 2012, dan zal dat voor een niet onbelangrijk gedeelte aan de Belgen liggen. Mocht die herrijzenis achterwege blijven, tja ... 
 

maandag 2 januari 2012

Eerste Antwerpse moord in 2012 een feit

Antwerpen is niet echt een moordstad. Precieze cijfers heb ik nu even niet bij de hand, maar het aantal moorden in een gemiddeld jaar zal de tien toch niet snel te boven komen. Ter vergelijking: mijn vroegere hometown Rotterdam staat bekend als moordstad van Nederland, ook al lijkt het aantal moorden daar in 2011 te zijn afgenomen. Hoe dan ook: wat het moordgehalte in Antwerpen betreft, is 2012 slecht begonnen. De eerste moord in Antwerpen in 2012 is een feit.


Parking Breidel ligt vlakbij Antwerpen Centraal. Daar werd de Antwerpse politie vanmiddag rond 13:30 uur naartoe geroepen. Iemand die er een container met vuil kwam weghalen, had bij de container op het dakplatform een lijk gevonden ...

Het lijk van een jonge vrouw die nog niet kon worden geïdentificeerd, omdat ze geen papieren bij zich had. Volgens het officiële persbericht van de politie op de Antwerpse Koerier. De Gazet van Antwerpen weet dan nog te melden dat de vrouw 'schaars gekleed' was en verwondingen aan haar hoofd heeft. Morgen vindt autopsie plaats om de precieze doodsoorzaak vast te stellen, aldus het officiële communiqué.   

Wie ze was en waarom ze om het leven is gebracht, blijft nog wel even een raadsel. Crime passionelle? Uit de hand gelopen echtelijke ruzie? Was ze een prostituee die door haar klant is vermoord?

Gissen, heeft nu weinig zin. We leven 2 januari 2012 en voor deze jonge vrouw is 2012 reeds voorbij. Triest.

zondag 1 januari 2012

Zaterdag 31 december 2011: not just a day in the life

Zaterdagochtend

Even na acht uur heb ik mijn eerste 'beste wensen' al uitgedeeld. Aan de garagekuiser. We hadden elkaar twee weken gemist, maar het blijkt dat we niet veel hebben door te nemen. Het meest verontwaardigd is hij nog over het BNN-programma waarin men zich aan kannibalisme gaat bezondigen. Nederlanders zijn zot, is zijn conclusie. Ik geef hem niet ongelijk.

Na de boodschappen besteed ik de rest van de ochtend aan het laten functioneren van lawaai makende huishoudelijke apparatuur. Dan is dat gebeurd en kan ik vanaf de middag in één ruk door naar de Tijdloze blijven luisteren.

Zaterdagmiddag

Ik val erin op nummer 75, de laatste klanken van 'The river' van Bruce Springsteen. Uitgezonderd 'Hotel California' van The Eagles dat ik echt nooit van mijn leven meer kan aanhoren, blijft de muziek tot tien voor acht 's avonds door mijn woonst schallen.

's Middags maak ik de eindejaarsboekhouding van mijn freelanceactiviteiten op. Normaal ga ik op zaterdagmiddag een krantje lezen in Plansjee. Dat sla ik vandaag over. Het regent en ik ben vanavond ook al buiten.

Zaterdagavond/Nieuwjaarsnacht

De vroege avond tussen zes en acht breng ik voornamelijk twitterend over de Tijdloze door. Blijk niet de enige te zijn. Enkele Twitteraars zijn nogal verbolgen over het feit dat Milow erin staat. Toch niet voor iedereen de ideale Vlaamse schoonzoon kennelijk. Ik geraak al twitterend aan het aantal van 2920 tweets in precies één jaar tijd. Had ik op elk nummer van de Tijdloze gedurende de dag commentaar gegeven, had ik de 3000 bereikt. Soit.

Nadat Nirvana is uitgeraasd op nummer 1 zet ik een dvd op, 'The king's speech'. Cadeautje van een opdrachtgever. Gaat over de Duke of York die een spraakgebrek heeft, hij stottert. Normaal gesproken, maakt hij niet veel kans op de troon. Maar, zijn vader overlijdt en zijn broer doet afstand van de troon, omdat hij met zijn geliefde wil trouwen, mrs. Simpson. Deze mrs. Simpson is twee keer gescheiden en dat gaat natuurlijk niet. Dus moet de hertog alsnog de taak van het koningschap op zich nemen, met zijn spraakgebrek. Waarvoor hij in onorthodoxe therapie is bij een Australiër, dr. Logue die geen dokter blijkt te zijn. Dit alles tegen de achtergrond van de naderende Tweede Wereldoorlog.

De film heeft in 2011 vier Oscars gekregen. Terecht? Hm, er wordt wel met rasse schreden door de Britse politieke toestand in die tijd gegaan. De persoon die Winston Curchill moet voorstellen, lijkt er voor geen meter op. Het acteerniveau is dan wel behoorlijk goed en Helena Bonham-Carter is natuurlijk een aantrekkelijke actrice om te aanschouwen.

Voordat ik naar buiten ga, neem ik naar aanleiding van de film eerst nog een goed voornemen. Ik ga meer op mijn ademhaling letten in 2012. Ook ik heb een spraakgebrek, corticaal stotteren. Soms komen woorden/zinnen er niet goed uit bij mij. Gevolg van de handicap. Ik weet wat ik eraan kan doen. Letten op mijn ademhaling, ontspannen. Ik houd mij er echter te weinig aan als ik druk ben. Gevolg: soms ben ik onnavolgbaar in mijn uitspraken. Niet handig. Niet op het werk en straks ook niet wanneer ik mijn workshops ga geven. Dat wordt het grote project voor 2012. De Europareis stel ik een jaartje uit. Uitstel, geen afstel. Heb meer voorbereidingstijd nodig en die reis vraagt veel planning die ik niet in drienhalve maand voor elkaar kan boksen met een fulltime job. Ontspanning is ook op andere vlakken nuttig en noodzakelijk. De seks. Het zou toch wel weer fijn zijn als de jongedame merkt dat ik weer een orgasme bij haar produceer. Te lang geleden en ik weet dat de oorzaak zuiver bij mij ligt. Te gespannen lichaam, te veel ruis in mijn hoofd.

Dit jaar is er iets nieuws te zien op de Grote Markt op oudjaarsavond. Een film die een aantal keren deze avond wordt afgespeeld tegen een historisch pand. Iets met een vogel. Ik zie de vogel, ik hoor krijsende geluiden. Krijg niet echt de essentie mee.

Ieder jaar merk je dat het geknal van rotjes in Antwerpen toeneemt, ook al is het verboden zelf vuurwerk op zak te hebben. De politie kan het in beslag nemen. Ja ja. Onbegonnen werk. Een paar Marokkaantjes knallen rotjes af bij de Grote Markt. Meteen komen er drie politieagenten op af. 'Niet meer doen se', zeggen ze tegen de een. Ze hebben hun hielen nog niet gelicht of een paar meter verderop klinkt opnieuw geknal.

Voordat ik naar het echte vuurwerk ga kijken, stap ik het overbekende café binnen. Het is er niet super druk, halfvol. Veel drukker wordt het er ook niet gedurende de tijd dat ik er verblijf voor en na het vuurwerk. Dat echte vuurwerk is een groots spektakel. Ik bezie het bij de kaaien waar ik een prima plek vind zonder gedrang van de menigte op de kaaien zelf.

Om kwart voor twee loop ik terug naar huis. Hommeles bij café Bonaparte nabij de Groenplaats. Veel volk buiten en drie politiewagens die erop af stevenen. Heb niet gekeken wat er gaande was. Nog niets over gelezen op internet. Zal met een sisser zijn afgelopen. Even na tweeën stap ik mijn bed in. Ik ben vertrokken voor 2012.

Voor de liefhebbers hieronder nog de volledige lijst van de Tijdloze en een opvallend nummer daaruit. Nummertje 34, The Beatles met 'A day in the life'. Opvallend, omdat het het enige nummer van The Beatles in de lijst is. Tegenover drie van The Stones. Maar, dat ene nummer van The Beatles staat wel een pak hoger dan dat van The Stones en is flink stijgende. Laat het daarnaast ook nog eens mijn favoriete Beatles-nummer zijn. Een goed begin voor 2012. Laten we er iets van maken!


1. (01) nirvana - smells like teen spirit

2. (03) metallica - one

3. (02) led zeppelin - stairway to heaven

4. (04) pearl jam - alive

5. (06) deep purple - child in time


6. (08) pearl jam - black

7. (19) queen - bohemian rhapsody

8. (05) gorky - mia

9. (20) foo fighters - everlong

10. (09) cure - a forest


11. (07) radiohead - creep

12. (13) rage against the machine - killing in the name

13. (10) jeff buckley - hallelujah

14. (26) queens of the stone age - no one knows

15. (15) metallica - nothing else matters


16. (11) absynthe minded - my heroics, part one

17. (18) pink floyd - wish you were here

18. (14) deus - suds & soda

19. (17) metallica - master of puppets

20. (38) arcade fire - rebellion (lies)


21. (23) pixies - where is my mind

22. (24) dire straits - sultans of swing

23. (12) kings of leon - sex on fire

24. (21) daan - housewife

25. (30) 3 doors down - kryptonite


26. (28) tool - schism

27. (63) neil young - like a hurricane

28. (32) deus - instant street

29. (50) tom waits - martha

30. (16) u2 - one


31. (34) doors - the end

32. (25) muse - knights of cydonia

33. (51) metallica - enter sandman

34. (43) beatles - a day in the life

35. (29) joy division - love will tear us apart


36. (22) muse - newborn

37. (31) ac / dc - thunderstruck

38. (36) radiohead - paranoid android

39. (27) coldplay - viva la vida

40. (42) pink floyd - shine on you crazy diamond


41. (44) jimi hendrix - all along the watchtower

42. (45) guns n' roses - november rain

43. (37) radiohead - street spirit

44. (72) dire straits - brothers in arms

45. (40) smiths - there's a light that never goes out


46. (74) pink floyd - comfortably numb

47. (48) red hot chili peppers - under the bridge

48. (41) u2 - with or without you

49. (35) killers - mr brightside

50. (59) deus - roses



51. (82) doors - riders on the storm

52. (55) ac / dc - whole lotta rosie

53. (60) prince - purple rain

54. (69) nirvana - lithium

55. (49) sisters of mercy - temple of love


56. (47) sinead o' connor - troy

57. (84) editors - papillon

58. (78) rem - losing my religion

59. (33) coldplay - clocks

60. (52) oasis - wonderwall


61. (xx) editors - no sound but the wind

62. (39) faithless - insomnia

63. (46) coldplay - the scientist

64. (56) black sabbath - paranoid

65. (88) eagles - hotel california


66. (53) smashing pumpkins - disarm

67. (96) rolling stones - angie

68. (67) bruce springsteen - born to run

69. (57) nick cave - into my arms

70. (58) rolling stones - paint it black


71. (93) pearl jam - jeremy

72. (68) elvis costello - i want you

73. (75) deus - nothing really ends

74. (66) massive attack - unfinished sympathy

75. (65) bruce springsteen - the river


76. (76) radiohead - karma police

77. (89) deus - hotellounge

78. (100) white stripes - 7 nation army

79. (80) rolling stones - sympathy for the devil

80. (97) radiohead - fake plastic trees


81. (54) depeche mode - enjoy the silence

82. (62) led zeppelin - whole lotta love

83. (90) john lennon - imagine

84. (98) guns n' roses - sweet child o mine

85. (87) sisters of mercy - alice


86. (xx) red hot chili peppers - californication

87. (85) michael jackson - thriller

88. (64) pixies - debaser

89. (71) green day - basket case

90. (94) bob dylan - like a rolling stone


91. (70) u2 - sunday bloody sunday

92. (99) red zebra - can't live in a living room

93. (91) therapy? - diane

94. (95) verve - bittersweet symphony

95. (xx) cranberries - zombie


96. (xx) nirvana - come as you are

97. (61) underworld - born slippy

98. (81) ac dc - highway to hell

99. (xx) milow - you don't know

100. (xx) foo fighters - the pretender